微软解散工业元宇宙团队,上百人全开,创始人也被裁了

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微软解散工业元宇宙团队,上百人全开,创始人也被裁了

2023-02-12 17:30 · The Information · 536人阅读

微软工业元宇宙团队已解散!

智东西2月10日消息,据美国科技媒体The Information报道,微软刚刚成立四个月的工业元宇宙团队,已完全解散。该团队的百名成员均已被解雇,这也是微软2023年1月提出的万人大裁员计划的一部分。

微软于2022年10月创立了其工业元宇宙团队(Industrial Metaverse Core),该团队主要帮助客户搭建一个可以控制电力、工业机器人等综合性设备的操作系统。

可以说,工业元宇宙团队,是微软当时在元宇宙热度之下,切入该赛道最主要的方式之一。据报道,在团队成立之初,该方向也曾得到微软董事长兼首席执行官萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)以及微软其他高级领导层的支持。

如今,微软工业元宇宙团队的解散,也直接印证了此前微软在MR、元宇宙等方向接连遇挫的传闻。继美国大客户缩减对微软AR头显项目投资金额后,微软在元宇宙领域的发展,再次遇到了瓶颈。

一、解雇百人,连同两个创始人一起端掉

微软工业元宇宙团队,在微软的内部代号为Project Bonsai,其团队前身是微软在2018年收购的初创公司Bonsai。在这次收购中,微软收获了Bonsai的前任首席执行官兼联合创始人马克·哈蒙德(Mark Hammond)和Bonsai联合创始人兼前产品主管肯·布朗(Keen Browne)两名大将。

不过,据最新消息,这两名大将也在这次裁员名单中,侧面印证了微软工业元宇宙团队完全被解散。

▲Project Bonsai项目介绍(图源:微软官网)

1月19日,微软CEO、董事长萨提亚·纳德拉发布全员信,确认微软将裁员1万人,约占微软22万名员工总数的4.5%。

尽管在全员信,并没有直接点出哪些团队业务将会被波及,但此时,就已有不少传闻提及微软MR(混合现实)头显HoloLens团队将会成为此次裁员的重点。相较之下,微软将刚刚成立仅4个月的工业元宇宙团队全部解雇的消息,也不会让人感到非常意外。

▲纳德拉致微软员工的全员信(图源:微软官网)

有知情人士称,此次将微软工业元宇宙团队直接解散的信号,反映出近期时间内,微软将优先考虑可以直接带来收益的项目,而非需要长时间投入才可以有所收获的业务。

二、布局四年:拿下可口可乐等客户,微软资深骨干云集

Project Bonsai服务首次亮相的时间是2020年微软的Build开发者大会上,当时,该团队就已经在Azure上提供免费预览版,并计划将推出商业版。

从2018年到2022年,该团队主要推出的产品为一款操作软件,该软件可以让工程师在没有任何软件开发经验的情况下将人工智能添加到工业设备和流程中,这也是微软Azure云服务中的一部分。

2022年10月,微软执行副总裁兼首席商务官Judson Althoff曾在高盛活动上提到,微软工业元宇宙部门已和可口可乐、联合利华、百威英博、通用汽车和墨西哥食品生产商Grupo Bimbo等多家厂商开始合作,合作范围涉及汽车、食品、金融等多个领域。

砍掉工业元宇宙团队不仅意味着微软要放弃一大块产业互联网业务,也意味着失去一大批暗藏其中的微软资深员工。

比如说,埃里克·特劳特(Eric Traut)是该团队的工程和技术负责人,他此前在微软任职时间超8年,曾是商业人工智能团队的技术研究员,后调至微软元宇宙项目,主要向马克·哈蒙德汇报工作。

再比如说,微软元宇宙团队的产品规划负责人哈拉尔德·温克曼(Harald Winkmann),在微软工作时间也已经超过5年,曾担任商业AI团队的首席运营官,也是直接向哈蒙德汇报工作。

而团队主要负责人是马克·哈蒙德,则领导核心团队将向微软工业云和全球扩展团队的公司副总裁科里·桑德斯(Corey Sander)回报主要工作进展。科里·桑德斯也是一名资历颇深的微软老将,曾在微软工作了18年,是微软工业云和全球扩展团队的公司副总裁。

三、新款AR头显研发或受阻,微软元宇宙版图遇挫

据报道,在微软的工业元宇宙愿景里,他们更希望元宇宙能为一些专业人士提供一定的交流空间。

比如说,微软希望飞机机械师可以通过AR/VR头显,来模拟检查喷气发动机的情况,以确定将如何修复,又或者是让巡检员监测机器运转和工厂的环境情况。

不过,从这些描述中来看,这样的工业元宇宙愿景,似乎和人们比较熟悉的消费级元宇宙的关联并不大,主要还是围绕工业化展开相关业务,但会倾向和AR/VR等硬件相结合。这或许也是微软从元宇宙热度中“醒”过来,选择解散相关团队的原因之一。

此外,微软的HoloLens头显业务团队也接连遇挫。微软因为美国陆军定制的HoloLens头显设备不能达到客户要求,国会否决了陆军购买多达6900个基于HoloLens技术头显的请求,投资金额也大幅下降。

▲佩戴Hololens头显的美国陆军

不仅如此,微软的HoloLens 3暂停研发的消息也曾一度传得沸沸扬扬。不过,微软发言人曾公开表示,“虽然我们不对具体的人员配置发表评论,但我们可以分享的是,HoloLens 2和我们对‘增强现实和虚拟现实’的承诺没有任何变化。”

除此之外,微软还通过办公软件Teams开展虚拟形象远程会议、打造MR解决方案Mesh,并与Meta展开合作。再加上微软围绕云端、AI领域的技术布局,其元宇宙版图前景依然明朗。不过,从应用层面来看,工业元宇宙方向似乎被果断抛弃。

结语:端掉工业元宇宙团队,微软调整元宇宙版图

从ChatGPT到元宇宙,微软一直在较为前沿的技术领域不断探索。在热炒了两年元宇宙话题降温之后,微软在元宇宙方向的探索步伐放缓。

虽然该团队在成立之初获得了多位高管的支持,但在团队成立4个月后又迅速被放弃的过程中,我们能看到或许在元宇宙领域,微软似乎自己也尚处于一个暂不明晰的探索状态。

另一方面,从微软将整个元宇宙团队,连同此前收购的初创企业创始人、资深员工一同裁员的动作中,我们也能看出微软在此次万人大裁员中动作非常快,并且力度较大。

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